Komputery mainframe, utworzone na początku lat 40. XX wieku, początkowo były dużymi maszynami, które wymagały pomieszczeń wrażliwych na chłodzenie. UNIVAC z 1951 roku był wielkości garażu na jeden samochód - niespotykany w XXI wieku, w którym małe, mobilne i szybkie są normą. IBM - jeden z pierwszych producentów komputerów mainframe - nadal projektuje i rozwija złożone systemy wykorzystywane w wielu firmach i organizacjach. Chociaż komputery osobiste są używane przez masę, komputery mainframe są ważnym zakulisowym aspektem dużych firm.

...

E-biznes i e-handel

Zarówno e-biznes, jak i e-handel używają komputerów mainframe do wykonywania funkcji biznesowych i wymiany pieniędzy przez Internet. Instytucje bankowe, firmy maklerskie, agencje ubezpieczeniowe i firmy z listy Fortune 500 to tylko kilka przykładów sektora publicznego i prywatnego, które przechowują informacje i przesyłają dane za pośrednictwem komputerów mainframe. Niezależnie od tego, czy firma przetwarza miliony zamówień klientów, dokonuje transakcji finansowych, płaci pracownikom, czy śledzi produkcję i zapasy, komputer mainframe jest jedyną maszyną, która ma pamięć, szybkość i zdolność do prowadzenia udanego handlu elektronicznego i e-biznesu.

Opieka zdrowotna

Możliwe, że za każdym razem, gdy pójdziesz do lekarza, zaplanujesz operację, uzupełnisz receptę lub zapytasz o swoje świadczenia z ubezpieczenia zdrowotnego, informacje te są dostępne z komputera mainframe. Systemy mainframe zarządzają także prywatnością pacjentów, zgodnie z wymogami Ustawy o przenośności i odpowiedzialności w zakresie ubezpieczeń zdrowotnych. Lekarze mogą szybko i łatwo uzyskać dostęp do wyników badań mammograficznych, MRI i elektrokardiogramów, przyspieszając diagnozę i leczenie pacjenta.

Zastosowanie wojskowe

Wojsko - jeden z pierwszych użytkowników komputerów mainframe - nadal stosuje tę technologię w walce i do zabezpieczenia granic kraju. Wszystkie gałęzie sił zbrojnych używają komputerów mainframe do komunikacji między statkami, samolotami i lądem; do przewidywania wzorców pogodowych; oraz do śledzenia strategicznych lokalizacji i pozycji za pomocą globalnego systemu pozycjonowania. Satelity, które kiedyś były fantastyką science fiction, nadal operują komputerami mainframe w swojej inteligencji i wysiłkach szpiegowskich.

Naukowcy i badania

Biblioteki publiczne i prywatne, a także szkoły wyższe i uniwersytety, używają komputerów mainframe do przechowywania krytycznych danych. Biblioteka Kongresu, pochodząca z 1800 roku, oferuje Kongresowi mnóstwo zasobów za pośrednictwem baz danych na komputerach mainframe. American Memory jest częścią publicznego zasobu biblioteki i oferuje dostęp do nagrań dźwiękowych, ruchomych obrazów, wydruków, map i dokumentów. Wyższe instytucje akademickie przechowują dane studentów, w tym oceny, transkrypcje i informacje o stopniach.