Technologia komunikacji bezprzewodowej określa każdą możliwą metodę komunikacji bez bezpośredniego fizycznego połączenia między obiema stronami, w dużej mierze opisując systemy oparte na falach radiowych. Pierwsze systemy komunikacji bezprzewodowej pojawiły się pod koniec XIX wieku, a technologia znacznie się rozwinęła w kolejnych latach. Obecnie wiele rodzajów urządzeń wykorzystuje technologię komunikacji bezprzewodowej, dzięki czemu użytkownicy mogą pozostawać w kontakcie nawet w odległych obszarach.

Różne telefony komórkowe i urządzenia PDA

Radio

Otwarta komunikacja radiowa była jedną z pierwszych technologii bezprzewodowych, która znalazła szerokie zastosowanie, i nadal służy temu celowi. Przenośne wielokanałowe radia pozwalają użytkownikom komunikować się na krótkich dystansach, podczas gdy pasma obywatelskie i radia morskie zapewniają usługi komunikacyjne dla kierowców ciężarówek i żeglarzy. Entuzjaści krótkofalarstwa radiowego dzielą się informacjami i służą jako pomoc w nagłych wypadkach podczas katastrof dzięki swojemu potężnemu amatorskiemu sprzętowi nadawczemu, a nawet mogą przesyłać dane cyfrowe w spektrum radiowym.

Komórkowy

Sieci komórkowe używają szyfrowanych łączy radiowych, modulowanych, aby umożliwić wielu różnym użytkownikom komunikację w jednym paśmie częstotliwości. Ponieważ poszczególne telefony nie mają znaczącej mocy nadawczej, system opiera się na sieci wież komórkowych, zdolnych do triangulacji źródła dowolnego sygnału i przekazania obowiązków odbiorczych najbardziej odpowiedniej antenie. Transmisja danych w sieciach komórkowych jest możliwa dzięki nowoczesnym systemom 3G zdolnym do prędkości zbliżonych do prędkości przewodowego łącza DSL lub kablowego. Operatorzy komórkowi zazwyczaj mierzą swoje usługi, obciążając klientów za minutę za głos i za megabajt za dane.

Satelita

Komunikacja satelitarna to kolejna technologia bezprzewodowa, która znalazła szerokie zastosowanie w wyspecjalizowanych sytuacjach. Urządzenia te komunikują się bezpośrednio z orbitującymi satelitami za pomocą sygnału radiowego, umożliwiając użytkownikom pozostawanie w kontakcie praktycznie w dowolnym miejscu na Ziemi. Przenośne telefony satelitarne i modemy mają mocniejszy sprzęt do nadawania i odbioru niż urządzenia komórkowe ze względu na zwiększony zasięg i są odpowiednio droższe. W przypadku instalacji półstałych lub stałych, takich jak wyposażenie statku do komunikacji satelitarnej, bardziej tradycyjny system komunikacji może łączyć się z pojedynczym łączem w górę satelitarnym, umożliwiając wielu użytkownikom współużytkowanie tego samego sprzętu nadawczego.

Wi-Fi

Wi-Fi jest formą komunikacji bezprzewodowej o niskiej mocy wykorzystywanej przez komputery i podręczne urządzenia elektroniczne. W konfiguracji Wi-Fi router bezprzewodowy służy jako centrum komunikacyjne, łącząc urządzenia przenośne z przewodowym połączeniem internetowym. Sieci te mają bardzo ograniczony zasięg ze względu na małą moc transmisji, co pozwala użytkownikom łączyć się tylko w bliskiej odległości od routera lub repeatera sygnału. Wi-Fi jest powszechny w domowych aplikacjach sieciowych, pozwalając użytkownikom łączyć urządzenia bez użycia kabla, a także w aplikacjach komercyjnych, w których firma może zapewnić swoim klientom bezprzewodowy dostęp do Internetu. Korzystanie z sieci Wi-Fi może być bezpłatne lub ich właściciele mogą zabezpieczyć je hasłami i ograniczeniami dostępu.